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BELLY Léon Adolphe Auguste
Les sirènes
Tableau exposé au Salon de 1867.

France
19e siècle (3e quart)

Huile sur toile
Hauteur en cm. 363 Largeur en cm. 300
Peinture

Léon Belly s'inspire du chant XII de l'Odyssée d'Homère : Ulysse et ses compagnons arrivent devant l'archipel des sirènes où, averti par Circé, et voulant entendre les chants envoûtants de ces créatures, il boucha les oreilles de ses matelots avec de la cire cependant qu'il se faisait attacher au mât de son navire. Le tableau suscita des commentaires peu louangeurs au Salon où il fut présenté en 1867, la plupart des critiques ne comprenant pas les motivations du peintre. Le musée possède par ailleurs une importante série de dessins préparatoires à ce grand tableau d'Histoire, et des esquisses peintres, qui firent l'objet d'une exposition-dossier, en 1977, intitulée Autour d'un tableau de Léon Belly, qui en retraçait la genèse et l'exécution. Les sirènes sont directement inspirées de Rubens, et particulièrement des figures que l'on retrouve dans le Débarquement de Marie de Médicis (Louvre). L'oeuvre apparaît comme un hommage à l'Antiquité, à sa culture, en référence à Homère. Léon Belly rejoint ici Ingres, dont les motivations étaient identiques dans l'Apothéose d'Homère. Cette toile composite tente d'unir l'histoire, l'allégorie et le nu, dans une démarche sincère et droite. Lors de l'exposition rétrospective de 1878, les critiques saluèrent surtout les études préparatoires, mettant en valeur le dessinateur au détriment du peintre. Sous ses dehors glacés et quelque peu académiques, l'oeuvre révèle néanmoins de beaux morceaux de peinture, qui démentent le discrédit dont le tableau fut entouré lors de sa première présentation. Expositions : Salon de 1867, nº 99 ; Exposition permanente des Beaux-Arts et de l'Industrie, Saint-Omer, 1868, nº 68 ; Exposition rétrospective, Paris, 1878, nº 40 ; Autour d'un tableau de Léon Belly, Saint-Omer, musée de l'hôtel Sandelin 1977, nº 64 ; Léon Belly. Rétrospective, Saint-Omer, musée de l'hôtel Sandelin, 1977, nº 68

Crédits photographiques : © Saint-Omer, musée de l'hôtel Sandelin, YB/M3C, © P. Beurtheret

Saint-Omer, Musée de l'Hôtel Sandelin
Numéro d'inventaire : 0142 CM

Date d'acquisition : 1867